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元气森林唐彬森藏不住了:第一次创业失败,如今消费帝国已浮现

2021-04-03 16:08:42 作者:公子世无双 浏览次数:74 字号: T T T

华为出来无弱鸡,他和芯片死磕到底

报道 | 投资界PEdaily

39岁唐彬森,堪称创投圈最隐秘的男人。

如果不是元气森林爆火,可能很少人会知道他的名字。他一手创立的这个消费品牌,刚刚完成新一轮融资,估值达到60亿美元。这是创投圈近年来罕见的现象级项目,VC/PE疯抢。

与此同时,唐彬森执掌的挑战者资本即将斩获一个IPO——盘子女人坊。这家VC成立于2014年,迄今投资了百余个案例,他们曾豪气宣言:如果你这个创业项目面临的是与巨头的对抗,请你来找挑战者帮忙。

此外,唐彬森还悄悄做起了LP。再加上元气森林和挑战者资本,唐彬森一跃成为创投圈崛起速度最快的新贵之一。

唐彬森最近有点忙:

元气森林完成新一轮融资;还有一个IPO

唐彬森身上最显著的标签是元气森林创始人。

投资界独家获悉,元气森林即将官宣新一轮融资。在这一轮融资中,老股东红杉中国作为领投方继续加持,新股东华平投资、L catterton同样参与领投,淡马锡跟投,高榕资本、龙湖等多位老股东继续跟投。

这是近年来罕见的现象级成长案例。自2016年诞生以来,元气森林以“无糖”理念一路逆袭,开启了无糖饮品新风潮。现在,这家成立仅4年多的新饮料品牌,在几近饱和的中国包装饮品市场竟然杀出了一条差异化的道路。仅2020年就实现总销售额近29亿元。

眼下,VC/PE上演疯抢元气森林的一幕。有知情人士透露,这一轮融资后,元气森林的估值将达到60亿美元。而在2020年中的一轮融资中,元气森林估值还只是20亿美元。这意味着,短短不到一年时间,元气森林的估值暴涨了3倍。仅4年间,这款现象级的瓶装饮料实现了估值从0到400亿的飙升。

除了元气森林,唐彬森也将有望斩获一个IPO。投资界了解到,2020年底,由唐彬森执掌的VC机构——挑战者资本斥资亿元投资了盘子女人坊。而在获得这笔融资前,盘子女人坊曾出现在长沙市金融办公布的长沙市2020年拟上市企业名单中。2020年7月,证监会官网也对盘子女人坊首次公开发行股票并上市辅导备案情况发布了公告。

华为出来无弱鸡,他和芯片死磕到底

唐彬森大手笔投资,这家公司有何来头?2003年,年仅23岁的杨健辞掉了原有的工作,拿着10万元的启动资金在长沙解放中路开出了第一家古装影楼——盘子女人坊。有别于彼时市场上普遍流行的欧式写真,盘子女人坊自创立以来就瞄准中国风文化摄影,这样差异化的存在也促使其在摄影行业一炮而红,占得了一席之位。

随着90后、Z世代等新一代年轻消费群体的崛起,乘着东风,盘子女人坊启动了加盟模式开始扩张。现在,盘子女人坊有超40家一二线直营店和近 200家三四线加盟店,收获了一大批国风爱好者。公司2019年对外公布的数据显示,盘子女人坊每年服务40万客户,靠给女人拍照一年营收超10亿元,连续三年蝉联摄影行业TOP1。

盘子女人坊高歌猛进,资本功不可没。回顾其融资经历:2016年6月,盘子女人坊获青岛智信A轮融资;2017年7月,完成来自爱尔眼科董事长陈邦和菁英时代的数亿元B轮融资;2018年9月,公司获元创资本近亿元C轮融资。以此来看,盘子女人坊累计融资额达数亿元。

现在,盘子女人坊正在奔赴IPO。一旦成功上市,“影楼第一股”将诞生,而背后的挑战者资本和唐彬森也随之坐拥一家上市公司。

唐彬森是如何炼成:

第一次创业失败,转做游戏赚下10亿身家

唐彬森,这位80后创投圈新贵堪称“爆款收割机”。

1982年12月,唐彬森出生在安徽合肥。从小对商业极感兴趣的他,从未停止过在这一方面上的“折腾”。早在读高中时期,唐彬森就已经做起了人生里的第一回生意。那是盗版磁带猖獗的年代,他一边读着书,一边倒卖着磁带,虽然没赚多少钱,却也为后来步入商海创业埋下了种子。

22岁那年,唐彬森远赴海外一举斩获国际程序设计大赛最高奖,同时拿到了2.5万欧元的奖金,成为该赛历史上第一次夺得金奖的中国人。靠着这笔二十来万元的奖金,唐彬森在校园里开启了他人生里的第一次创业。2005年,互联网概念渗透未深,唐彬森做了一款互联网心理测试产品。

折腾了两年后,公司逐渐沉寂,一度8个月发不出薪资。此时的唐彬森不得不思考转换方向,“我们实在没办法,穷得快不行就去试了下游戏。”

就这样,唐彬森在2008年正式创办社交游戏公司——智明星通,这在当时火爆的人人网“创意编程”大赛上以“性格签”获得第一,迅速引起了陈一舟的关注。随后,唐彬森率智明星通团队推出“开心农场”,这款游戏一炮而红,是当年主宰互联网沉浮的网页、最早的全民游戏,一度推广到全球20多个国家,影响海外5亿人口。

“开心农场”彻底打开了唐彬森的创业之路。2012年,智明星通凭借爆款游戏《帝国战争》录得6亿元营收,净利润达7600万元,引来了腾讯、创新工场的投资。李开复曾评价唐彬森称:“他是我见过的创业者里面最有潜力的,他有可能成为下一个马化腾。”

两年后,智明星通上线手游《列王的纷争》,很快便登上了中国手游出海收入榜的第一位。这一年,原计划独立IPO的智明星通以溢价28倍的价格卖给了中文传媒,唐彬森成功套现10亿元,退身而出。

“我们敢在创造20亿收入时就掏出18亿去做广告投放,在纽约、伦敦、莫斯科等中心城市做品牌露出。”唐彬森总结当年能在游戏领域拿下优异成绩,主要归功于“从高到低”的打法。而多年后,这样的打法也沿用在元气森林的突围之战上。

手握10亿元,唐彬森的视野不再只局限在游戏与创业,转身做起了天使投资人。他认为,投资要发现别人发现不了的秘密。什么是秘密?就是真正可以不断重现的规律。在这样的理论基础上,唐彬森在早期先后投资了一朵棉花、吉事多等消费品牌。自此之后,这位80后年轻人开始朝着中国消费隐隐发力。

执掌一家隐秘VC,出手百余次

唐彬森的消费帝国浮现

这些年,唐彬森悄悄通过投资筑起一个消费帝国,他所用的触角就是挑战者资本。

这是一家成立于7年前的VC。2014年,做过多年天使投资的唐彬森创办了更加机构化的挑战者资本,天眼查信息显示,这家VC管理着3支人民币基金,累计资金规模为50亿元,成立至今已经完成近百个项目的投资,专注于金融、消费升级、科技创新、互联网、企业服务、先进制造、出海等领域的早期投资。

消费是挑战者资本最重要的方向。最近一两年,挑战者资本渐渐在消费VC林立的创投圈吸引了大量的目光,消费领域的投资人也在密切注意着这家机构,他们“跟别人的打法都不太一样”,同在上海的一位VC投资人这样向投资界介绍:特别注重跟企业联动,投后非常非常重,而且下手稳准狠。

而挑战者被频频关注的原因,除了孵化出爆款元气森林外,也是因为它默默构建的消费版图业已成形。

华为出来无弱鸡,他和芯片死磕到底

今年年初,挑战者资本开始密集出手。2021年3月,随着盘子女人坊宣布新一轮融资,唐彬森和挑战者资本即将迎来一个新的IPO:在此之前,唐彬森所投资的老虎证券和家乡互动已经成功登陆了资本市场。

同月,早教玩具百思童年、新零售品牌繁荣集市BBM等背后都出现了挑战者资本的名字。月前挑战者还接连投资了连锁咖啡M Stand、宠物家、子非鱼传媒, 并在很久前就将拉面说、熊猫精酿、王小卤、王辣辣酸辣粉等收入囊中。

实际上,唐彬森和挑战者资本都能提前把握到消费品牌的趋势,在很早期就能挖掘到后来的“明星”品牌。

2015年,当熊猫精酿还是一个名不见经传的新品牌,曾公开表示讨厌“四元钱水啤”的唐彬森就选择投资,他认为:“中国和美国大众的生活差距不是来自高科技,而是消费品。改善人们生活的正是像精酿啤酒这种比普通工业酒品质更高的产品,美国已经有很多优异的精酿啤酒公司,而中国则缺少本土厂牌。”而后,精酿啤酒迎来一波爆发。

2020年底,低调的挑战者资本在一则招聘中向外界释放了明确的信号:“如果你这个创业项目面临的是与巨头的对抗,请你来找挑战者帮忙。”他们认为,伟大的公司不是靠创造一个全新的行业,不是靠一个商业秘密,也不是靠一个灵光一现的点子,而是靠持续组建最牛逼的团队,持续信奉用户第一,一点点一个个像素的打造行业最高标准最好口碑产品,持续在诞生巨头的行业里面与巨头厮杀来获得成功的。

挑战者资本将自己的使命总结为:中华有为、挑战巨头、投资好产品、相信年轻人。尽管唐彬森曾用高投入的打法使得元气森林突围,但是挑战者资本却“厌恶烧钱的商业模式和奇奇怪怪的O2O概念”。

此外,这家机构管理的是自有资金+长期资金,结构偏平,投资决策很快,不需要层层汇报等待老大的时间,明确表示讨厌居高临下开一堆董事会,给团队指指点点。至此,人们也开始重新审视这只隐秘许久的投资巨兽。

唐彬森三大版图:创业公司、VC、LP

他是创投圈最隐秘的男人

多面唐彬森,成了整个创投圈最为关注的男人。

如果说元气森林的爆红让外界初识唐彬森,人们在挖掘他的故事、认识了这样一位连续创业者、投资人后,也往往会惊叹于他拉近了创业与投资之间的距离。一个估值飞涨、PE都抢不进去的爆款产品,一家不断押中新品牌、默默布局了一个消费帝国的VC,手握这两样,唐彬森显然是成功的。

更何况,除了做天使投资人和VC,唐彬森和挑战者资本也做起了LP。天眼查信息显示,唐彬森是“共青城星创投资”的执行董事和法人,这家机构目前管理着4支基金。

而不仅仅是消费,做游戏公司起家的唐彬森,在游戏投资上也颇有建树。就在上个月,字节跳动收购游戏公司沐瞳科技,这件事在游戏圈引起轩然大波。投资界查阅资料得知,在此之前沐瞳科技只获得过一轮天使融资,投资方便是挑战者资本。

华为出来无弱鸡,他和芯片死磕到底

在唐彬森这个堪称最具消费洞察性投资人的执掌下,元气森林也做起了投资。例如投资了挑战者资本的被投公司Never Coffee、观云白酒等。更证明了唐彬森的“创投融合”之术。

知乎上市时,创新工场董事长李开复发了一张照片,他写道:十年前知乎在我们孵化器里工作的大合照,可以看到蒋凡、王俊煜、周源、张亮、黄继新、唐彬森。

华为出来无弱鸡,他和芯片死磕到底

若是前几年,提到唐彬森,大概很多人都会打上一个问号,不甚了解。如今,凭借元气森林、挑战者资本和他自己在创投场的多年布局,唐彬森已经成为创投圈最受关注的男人。

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